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我国连续7年成为遭受美“337调查”最多国家

一直以来,美国保护本土产业、对外实施贸易保护的手段层出不穷,在对进口产品大肆实施反倾销、反补贴和保障措施的同时,还大举利用 337调查 将其作为实行新贸易保护主义的工具。1986年,美国对中国发起第一次 337调查 立案调查。2004年至2018年,我国已连续7年成为遭受 337调查 最多的国家。

据中国贸易救济信息网统计,2012年上半年,美国共发起 337调查 29起,其中,涉华 337调查 有11起,占美国 337调查 总数的37.9%。

337调查 是指根据美国《1930年关税法》,美国国际贸易委员会可以对进口贸易中的不公平行为发起调查并采取的一种制裁措施,由于它依据的是《1930年关税法》的第337节规定,因此此类调查一般被称为 337调查 。 337调查 的对象为产品侵犯美国知识产权,以及进口贸易中存在不公平竞争行为的企业。在实践中,大部分 337调查 都是针对专利或者是商标侵权行为发起的,其中专利侵权一直以来都是美国启动 337调查 的最主要诉由。

从1972到2008年间,在美国对全球发起的669起 337调查 中,单独以专利侵权为由启动的达506起,占比高达75.6%;2009年,在美国对全球发起的35起 337调查 中,单独以专利侵权为由启动的达31起,占比88.6%;2010年,单独以专利侵权为由启动的 337调查 55起,占比高达98.2%;2018年这一比例仍高达95.7%。另外,少数 337调查 还涉及版权、工业设计以及集成电路布图设计侵权行为等,其他形式的不公平竞争还包括侵犯商业秘密、假冒经营、虚假广告、违反反垄断法等。

相对于反倾销调查是针对出口国产品价格低于正常价值而进行的产品倾销行为而言, 337调查 是主要针对进口贸易中的不公平行为实施的调查,往往伴随着其他侵权诉讼一并进行。 337调查 作为一种新的贸易壁垒形式,具有 快、准、狠 三个特点。 快 是指依照美国《1930年关税法》的规定,美国国际贸易委员会接受 337调查 申请后30日内必须作出是否立案的决定,在12至15个月内须结束调查,申请的门槛也较低。 准 是指目前对外贸易领域的竞争已转化为企业创新能力的竞争,而利用知识产权壁垒常常能精确地击中出口国相关企业的 命门 。 狠 是因为 337调查 的裁决结果有普遍排除令、有限排除令、禁止令、扣押和没收令等,严重者可能导致被告企业的侵权产品再也无缘美国市常相对于反倾销措施只需缴纳高额的反倾销税,理论上产品仍有进入美国市场的机会,而且反倾销税的实施年限常常只有5年, 337调查 后的制裁常常使得侵权企业的产品永远不能进入美国市场,这一结果可能波及侵权产品的上下游产品。

长久以来,因为 337调查 昂贵的应诉成本,加上伴随的其他诉讼,国内单个企业常常无力应对,采取了不理会、不应诉的 鸵鸟政策 ,导致美国国际贸易委员会单方面听信申请人的一面之词而判决缺席的中国企业败诉。有统计称,近年来,中国企业在美国开展的 337调查 案中的败诉率高达60%,远高于世界平均值26%。自入世以来,利用非关税的技术性壁垒打压中国的出口产品,已经并将继续成为美国的一项长效之策。作为美国重要的贸易伙伴之一,中国企业应对美国 337调查 的前景不甚乐观。

面对来势汹汹的美国 337调查 ,企业单打独斗很难取得胜利,国内相关行业协会应建立应诉基金,联合各个涉案企业合力应对美国的技术性贸易壁垒。而企业在出口产品之前,也应自觉检测自己的产品是否存在侵犯美国知识产权的嫌疑,做到防范贸易风险在前。如果检索后产品构成侵权,就应自动规避。而最根本的则在于,企业应加大研发投入,加强自主创新能力,掌握核心技术,增加产品的技术附加值,形成完善健全的专利网络。